李嘉诚首度表态:不放弃香港大学医学院命名

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逾50名港大医学院校友19日穿白袍静坐抗议大学冠名「李嘉诚医学院」,一直期望「息事宁人」、低调安抚校友的港大管理层,终于高调反击。港大网页20日首先刊出李嘉诚给校长的信件,再发表声明反驳反对冠名的校友。反冠名发起人、立法会医学界议员郭家麒批评,李嘉诚的言论更加反映冠名决定是一项交易,质疑冠名决定并非如港大所指由校方提出,而是李嘉诚主动要求。

李嘉诚在给港大的中英双语版信件中,首度开腔力挺港大校长徐立之,开宗明义指出,「不需再为冠名之事磋磨」,又表示佩服徐立之的宽容,「对一些人加诸您(徐立之)的责难,我是感逾身受」。

苹果日报引述李嘉诚在该封给港大校长徐立之及「港大朋友」的信称,「您们不用担心某些带侮辱性的嘲弄会给我带来困扰、替我不值……作为一个市民及一个企业家,我尽了一切所能服务社会。」

李嘉诚在信中又称,在过去30年,逾八成捐款项目他都没有选择命名,而在近年他总共捐了8亿元给英美加的大学进行医疗科技研究。他说,此次必须坚持港大给予的命名机会,「在任何高压高姿态的情况下,任何人更绝不应该为了一己的超然洒脱,而折损港大校务委员会和校长的尊严及大学的国际声誉。」发起反对命名行动的郭家麒指李嘉诚态度强硬,与他在上月初称捐款给港大没有任何要求,态度南辕北辙,他称仍会继续争取撤销命名。

明报续报导,对于部分校友批评李嘉诚没有拒绝冠名安排,有沽名钓誉之嫌,李嘉诚20日道出接受冠名的两大原因,指「我相信日后这种国际普及的个人与大学的深化合作关系,将更获社会的尊重和认同」。另外,他认为透过他对各国的捐款项目,能令香港的学生可踏上国际交流平台,赴外地名校学习,增强香港的核心竞争力。

港大校长徐立之透过发言人表示,非常感激李嘉诚一直以来的支持和鼓励,将不负李嘉诚所望,致力把港大发展成世界级知名大学。港大20日发出声明,高调驳斥反对冠名的言论,例如有校友指医学院可能跟长实集团成员「长江生命科技集团有限公司」有利益冲突。声明指出,「有个别校友称命名为交易或出卖,这是对于捐赠与命名之彻底误解。对于大学捐赠,保护学术自由是道德底线,因此捐赠与命名不含收购或者商业结盟的意思」。

港大校务委员会5月18日决定将港大医学院冠名为「李嘉诚医学院」,答谢李嘉诚基金会捐赠10亿元,事件引起广泛争论,支持及反对冠名的校友都曾在报章刊登联署声明,表达意见。

此外,东方日报报导说,李嘉诚基金会向学术地位全世界排名第二的美国加州大学柏克莱分校捐出4000万美元成立健康科学研究中心,是该校历来最巨额的国际捐款,柏克莱大学校长包信乐(Robert J. Birgeneau)19日来港后曾与香港大学校长徐立之会面,20日则会晤李嘉诚。

基金会发言人指连同柏克莱及即将捐出2500万加元给加拿大一间著名大学,李嘉诚基金会2003年至今,已先后捐出逾18亿7000万港元,在全球6个地区建立医学研究网络,当中以港大医学院的10亿元捐款最巨额。

柏克莱在最新一期《Times Higher Education Supplement》(时代高等育特辑)全球最佳50所大学中,排名第二,该校先后培养出19名诺贝尔奖得主。该校助理副校长萧泽丽20日在港表示,李嘉诚希望在全球建立医学研究网络,她相信以柏克莱过去科研上的成就,能成为其它受惠于基金会的大学如剑桥大学的研究伙伴。

校长包信乐亦指大学过去一直与香港及中国大学有联系,期望今次获得该笔捐款后,与中港两地的大学在同一平台上有更多合作的机会,让更多具资格的科研人员共同参与研究。

柏克莱大学新建的健康科学研究中心大楼造价1亿6000万美元,预计2007年动工,2009年落成,中心内设脑造影中心、科学家可在中心内研究癌症、老人痴呆症等脑部疾病、爱滋病和登革热等传染病,以及干细胞生物学。初步构思李嘉诚基金会的4000万美元捐款,会分十年批出,细节仍待基金会及大学商讨。

萧泽丽指出,加州去年透过公投通过进行干细胞研究,并通过由州政府发行卅亿美元债券成立研究基金,资助干细胞研究,该校今次获得4000万美元的捐款,日后申请有关研究基金时会获得更高胜算。

柏克莱大学为答谢李嘉诚,决定将研究中心冠名为「李嘉诚生物医学和健康科学研究中心」。包信乐多次强调,将中心或学院冠名以答谢捐献,在全世界的著名大学属普遍的现象,他认为这是文化和育的问题,随大学接受私人捐献成为全球趋势,本港可能需要更多这方面的体验。

包信乐昨与李嘉诚会面,他引述李嘉诚在去年与柏克莱上任校长会晤时,已对柏克莱在医疗方面的研究及成就留下深刻印象,又指与李嘉诚的每次对话中都感受到「他最感兴趣的是利用科学帮助人,对是否冠名反而是最不感兴趣」。

包信乐又指出,该校对于冠名的准则,并非纯粹以金额大小作衡量,还要考虑有关捐款对学生及培训是否有利,而是次冠名已获院方的专责小组及校董会通过。

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